Wereld handelsverdragen - Editie April 2021

World Trade News (Image: teal world viewed from space with connection lines spreading across the image)

In de serie “Handelsverdragen van over de hele wereld” geven we je een maandelijkse update waarin je snel kunt lezen wat er gebeurt in de vele onderhandelingen die er gaande zijn op het gebied van handelsverdragen.

In deze editie zijn de Europese Unie, het Verenigd Koninkrijk en China de belangrijkste spelers. Onderaan de pagina en hier vind je nog een korte samenvatting van andere handelsovereenkomsten.

De Europese Unie en Australië

De Europese Unie besteedt meer aandacht aan het klimaat. Het Europees Parlement wil landen in de rest van de wereld motiveren hetzelfde te doen. Het Parlement is van plan een niet-bindende resolutie aan te nemen die spreekt over heffingen op producten die uit landen komen die te weinig doen aan klimaatverandering. De eerste signalen hiervan zijn al zichtbaar in de onderhandelingen met Australië. Bloomberg:

A lawmaker in Brussels is warning that a free-trade deal being negotiated with Australia won’t be ratified by the European Union until it does more to reduce its emissions...an agreement was contingent on “a clear vision” from Australia on “when and how they will become climate neutral and by when and how they will phase out coal.”

De Europese Unie en India

De Europese Unie wil onderhandelingen starten met India voor een handelsovereenkomst op geaggregeerd niveau. The Economic Times:

Sweden Ambassador to India, Klas Molin, on March 06 said that the Free Trade Agreement (FTA) between the European Union (EU) and India will be negotiated at an aggregate level as per the special mechanism set up during the last summit. "Trade agreements, as Sweden is member of EU, is negotiated by European Commission. Talks on for investment and trade, the special mechanism was set up during the last summit between India and EU so agreements on it will be negotiated at an aggregate level,"

De Europese Unie en Canada

Het Duitse Federale Constitutionele Hof heeft een rechtszaak afgewezen van oppositiepartij Die Linke. Reden voor de rechtszaak is de Comprehensive and Economic Trade Agreement (CETA). CETA is de handelsovereenkomst tussen Canada en de Europese Unie. De uitspraak van het Hof heeft geen invloed op het goedkeuren of afkeuren van de handelsovereenkomst. Bloomberg:

Germany’s top court threw out a lawsuit by lawmakers demanding more scrutiny over participation in the CETA trade pact between the European Union and Canada.

The Federal Constitutional Court in Karlsruhe on Tuesday rejected a suit by the opposition party Die Linke claiming that Germany’s parliament failed to adequately oversee the trade talks and should have passed a law in 2016 on the government’s remit in the negotiation between the EU and Canada.

De Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk

De Europese Unie moet nog steeds stemmen over het handelsverdrag met het Verenigd Koninkrijk. Het Europees Parlement heeft nog tot eind april om dit te doen. Er was een stemming gepland voor 24 maart, maar die werd geannuleerd. De annulering was een waarschuwing richting het Verenigd Koninkrijk. Het Europees Parlement is het niet eens met de maatregelen die het Verenigd Koninkrijk heeft geïmplementeerd aan de grens met Noord Ierland. Zij zien deze maatregelen als onrechtmatig. Reuters:

If it does not do so and provisional application of the agreement is not extended, then the trade deal would cease to apply, leaving Britain and the European Union to trade on WTO terms with tariffs and quotas.

“We are ready to use this hard weapon,” Bernd Lange, the chair of the parliament’s trade committee, told Reuters. “This is the last resort. What we really want is a de-escalation of the situation.”

And more on the subject by Reuters:

Frost ... defended Britain’s unilateral move to smooth post-Brexit trade between Britain and Northern Ireland, over which the EU has promised to launch legal action for breaching the terms of the Brexit deal.

Since Britain left the EU last year, relations between the two have soured, with both sides accusing the other of acting in bad faith in relation to part of their trade agreement that covers goods movements to Northern Ireland.

Het Verenigd Koninkrijk en de wereld

Ondertussen is het Verenigd Koninkrijk aan het lobbyen binnen de WTO voor een wereldwijde handelsovereenkomst op het gebied van de harmonisering van diensten. Institute of Export & International Trade:

The UK will use its newly independent voice at the World Trade Organisation (WTO) to lobby for a global deal that harmonises regulations and promotes services trade across the globe.

As the clock ticks down on talks with the EU to recognise the regulatory status of the UK financial services sector, ministers and City lobby groups are forming a plan to open up global markets instead.

Het Verenigd Koninkrijk en Canada

Het Verenigd Koninkrijk en Canada werken aan een nieuwe handelsovereenkomst. In de tussentijd hebben de landen een tijdelijke handelsovereenkomst gesloten. De Canadese overheid:

The Canada-United Kingdom Trade Continuity Agreement entered into force on April 1, 2021 - preserving preferential market access for both Canadian and UK businesses.

Het Verenigd Koninkrijk en Ghana en Kameroen

Het Verenigd Koninkrijk heeft handelsovereenkomsten gesloten met Ghana en Kameroen. Twee persberichten van de Britse overheid zeggen hierover het volgende:

The UK has today signed a trade partnership agreement with Ghana that secures tariff-free trade and provides a platform for greater economic and cultural cooperation.

The deal supports a trading relationship worth £1.2bn and reinstates the terms of the economic partnership agreement between the two sides when the UK was part of the EU.

Lees het hele persbericht hier.

Today (9 March 2021) the United Kingdom has signed an Economic Partnership Agreement with Cameroon.

The UK-Cameroon trade was worth around £200m in 2019, and this deal lays a foundation to extend our trading relationship in the future. The UK market accounts for 12% of total exports of bananas from Cameroon and this agreement will maintain tariff-free market access to the UK. It also guarantees continued market access for UK exporters, who sold £50m in goods to Cameroon in 2019.

Lees het hele persbericht hier.

Het Verenigd Koninkrijk en Kenia

Het Keniaanse parlement heeft het handelsverdrag met het Verenigd Koninkrijk geratificeerd. 

The Trade Committee has listed products designated by Kenya as sensitive, attracting hefty import duties if sourced from the UK.

An array of agriculture products will also not be exempted in the UK-Kenya agreement whether in raw and processed form. These will include fresh and chilled potatoes, tomatoes, onions, garlic, vegetables of all kinds - cabbage, sprouts, lettuce, cucumbers, mushrooms peas, beans, and so on.

Fresh and chilled fruits - cashew nuts, bananas, pineapples avocados, mangoes, pawpaw, watermelons, and apples will not be exempt from duties.

China en de Europese Unie

De handelsovereenkomst tussen China en de Europese Unie zou wel eens in gevaar kunnen zijn. De Europese Unie verhoogd de druk op China om enkele problemen rondom mensenrechten op te lossen. Er zijn sancties getroffen tegen een aantal Chinese ambtenaren. China heeft op haar beurt sancties getroffen tegen Europese ambtenaren.CNN:

"China's retaliatory sanctions are regrettable and unacceptable," Dombrovskis told the Financial Times in remarks confirmed by his spokesperson. "The prospects for ... ratification will depend on how the situation evolves."

The European Commission, which negotiates trade deals for the 27 EU countries, had already come under fire from members of parliament and activist groups for moving ahead with the investment agreement without securing stronger commitments from China on labor and human rights protections.

China en de Verenigde Staten

De relatie tussen China en de Verenigde Staten is ook wankel. China haalt de quota niet die zijn afgesproken in de eerste fase handelsovereenkomst die beide landen sloten. Bloomberg:

China is well behind on the two-year targets set in its trade deal with the U.S., having purchased only about a third of the goods it said it would buy so far.


There was widespread scepticism that China would ever meet the promised targets, even before the pandemic broke out, damaging both demand and the U.S.’s ability to supply goods. However, it’s unclear if China will face any repercussions from the U.S. for failing to meet its goals.

China en de Golfstaten

China wil een handelsovereenkomst sluiten met de Gulf Cooperation Council staten. De GCC bestaat uit of Bahrein, Koeweit, Oman, Qatar, Saoedi Arabië, en de Verenigde Arabische Emiraten. Arab News:

A Chinese-Gulf Free Trade Agreement would represent a major boost for the region with the Gulf currently accounting for about two-thirds of China’s trade with the Arab world...

China already imports about 35 percent of its crude oil requirement from the Gulf which could rise to as much as 60 percent by the end of the decade.

China en de  Regional Comprehensive Economic Partnership

China heeft de Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP) al geratificeerd. De ratificatie is drie maanden eerder dan gepland, wat wel aangeeft hoe graag China deel uitmaakt van deze overeenkomst. China Briefing:

The landmark agreement consists of 15 countries: 10 member states of the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), China, Japan, South Korea, Australia, and New Zealand.

While China is party to a number of bilateral trade agreements, this is the first time it has signed up to a regional multilateral trade pact.

China en Iran

China hebben eind maart een handelsovereenkomst gesloten voor de komende 25 jaar. UPI:

It's the first time Iran has signed a long-reaching agreement with another major world power, though a 10-year deal the country made with Russia underwent two five-year extensions, making it last 20 years total.

Few details on the agreement have been published, but media reports say the agreement addresses a variety of economic sectors, including oil and mining as well as transportation and agricultural collaborations.

Andere handelsovereenkomsten

Een handelsovereenkomst tussen Zuid Korea en Centraal Amerika is nu van kracht. Dubai en Israël hebben een handelsovereenkomst gesloten. India en Mauritius hebben een handelsovereenkomst getekend. Australië en Nieuw Zeeland hebben een nieuwe handelsovereenkomst gesloten, de Australia New Zealand Closer Economic Agreement.

Het slotakkoord van deze blog is iets minder optimistisch. Het gaat niet goed met de handelsovereenkomst tussen de Europese Unie en Mercosur. Oostenrijk heeft besloten het verdrag niet te ratificieren.

Take the load off your mind!

Wanneer je vragen hebt over trade deals, neem dan contact op met één van onze specialisten. Zij staan voor je klaar met actuele douane kennis en gedegen advies!